CÓMO HACER LA RUTA DE LAS FORTALEZAS DE FRONTERA

Río Águeda puente Mayor y castillo de Enrique II. Ciudad Rodrigo. Salamanca. Castilla y León. España. © Javier Prieto Gallego
Río Águeda puente Mayor y castillo de Enrique II. Ciudad Rodrigo. Ruta de las Fortalezas de Frontera. Salamanca. Castilla y León. España. © Javier Prieto Gallego
Las relaciones entre vecinos no siempre son fáciles. Menos cuando hablamos de países. Este viaje por la raya que delimita la provincia de Salamanca y Portugal es una prueba de ello. Por eso, en unos pocos kilómetros, encontramos murallas de la Edad del Hierro, castillos medievales, trincheras o baluartes del XVIII. Evidencias de que la vida en la frontera fue en ocasiones una apuesta de riesgo. Recuerda que reservar tus alojamientos a través de SIEMPRE DE PASO me ayuda a generar contenidos gratuitos para que los disfrutes.

Castillos y trincheras entre España y Portugal

 © Texto y fotografías:  JAVIER PRIETO GALLEGO  

Por temor a ser pillados de improviso. Es así como surge el impresionante reguero de fortificaciones y murallas –antiquísimas, medievales o modernas- que se descubren en el oeste de la provincia de Salamanca, donde los alucinantes precipicios de un Duero que se cuela hacia el Atlántico no sirven ya como barrera natural protectora. Torres, castillos, fosos y asentamientos castreños salpican un paisaje de dehesas y granito, de reses bravas y toros de piedra tan antiguos que ya nadie es capaz de asegurar su verdadera utilidad.

Murallas del castro vetón de Yecla de Yeltes. Salamanca. Castilla y León. España © Javier Prieto Gallego
Murallas del castro vetón de Yecla de Yeltes. Salamanca. Castilla y León. España © Javier Prieto Gallego

Empezamos este viaje en la localidad de Yecla de Yeltes. Frente al templo parroquial se localiza el Aula Arqueológica, prólogo necesario para la posterior visita al yacimiento de Yecla la Vieja. El castro lo encontramos un kilómetro al sur de la localidad y tiene el acceso señalizado. Su impresionante cincho defensivo, una contundente muralla de más de un kilómetro de longitud, abraza el cogollo en el que los vetones situaron una de sus poblaciones, 500 a.C. Además de la colección de grabados, más de 100, que pueden descubrirse a simple vista en algunas de las piedras de la muralla, merece una especial atención el efectivo campo de piedras hincadas que antecede el arranque de las murallas, plantadas allí por los defensores para dificultar cualquier acercamiento hostil a pie o a caballo. La ermita de la Virgen del Castillo preside el enclave desde el siglo XV.

Castillo. San Felices de los Gallegos. Salamanca. Castilla y León. España © Javier Prieto Gallego
Castillo. San Felices de los Gallegos. Salamanca. Castilla y León. España © Javier Prieto Gallego

San Felices de los Gallegos ha sabido conservar un interesante casco urbano de aire medieval. Desde su plaza, a la que se asoma el Ayuntamiento, porticado, la casa Mayorazgo y la iglesia, hay que pasar bajo la Torre de las Campanas para acceder al corro de casas que precede su contundente torre del homenaje. El interior del torreón acoge la didáctica Aula Histórica en la que empaparse del currículum de una villa que primero fue portuguesa hasta 1326 y propiedad de una u otra corona en diferentes episodios hasta quedar definitivamente en el lado castellano.

Un desvío hacia Villar de la Yegua lleva ahora hasta el curso del Águeda para detenerse, justo ahí, en el yacimiento rupestre de Siega Verde. Hace 18.000 años las riberas del Águeda, 15 kilómetros aguas abajo de Ciudad Rodrigo, fueron un paraíso sagrado. Hasta sus orillas bajaban a beber manadas de caballos, ciervos de especies ya extinguidas y hasta bisontes, renos y rinocerontes lanudos. Su descubrimiento científico en 1988 lo encumbró como uno de los yacimientos rupestres de arte paleolítico al aire libre más importantes de toda Europa. Hoy es Patrimonio Mundial de la Unesco. En él los investigadores han descubierto hasta 94 paneles rocosos con más de 500 representaciones de los animales que convivieron con el hombre entre 20.000 y 12.000 años antes de nuestra era.

Panel 5. Es uno de los paneles más llamativos del yacimiento por su buena conservación. Todas las figuras están piqueteadas. Destaca un bóvido de gran tamaño y calidad en cuyo interior hay un cánido. Estación rupestre de Siega Verde. Patrimonio Mundial de la UNESCO. Salamanca. Castilla y León. España. © Javier Prieto Gallego
Panel 5. Es uno de los paneles más llamativos del yacimiento por su buena conservación. Todas las figuras están piqueteadas. Destaca un bóvido de gran tamaño y calidad en cuyo interior hay un cánido. Estación rupestre de Siega Verde. Patrimonio Mundial de la UNESCO. Salamanca. Castilla y León. España. © Javier Prieto Gallego

Aldea del Obispo está ya a tiro de cañón de las tierras portuguesas. Por eso fue el lugar escogido, con mejor o peor criterio, para situar junto a esta población uno de los más bellos fuertes realizados en el siglo XVII, el Real Fuerte de la Concepción. Tras conocer el trabajo de algunos de los mejores arquitectos militares y civiles de Europa en un empeño inútil por aumentar su eficacia defensiva fue dinamitado durante la Guerra de la Independencia, antes de rendirla al enemigo, el 20 de julio de 1810, por el general inglés Crawford. Tras una espectacular restauración, las ruinas consolidadas de esta fortaleza acogen a la única fortaleza militar estilo Vaubam acondicionada como hotel de lujo en toda Europa.

La catedral desde la muralla. Ciudad Rodrigo. Salamanca. Castilla y León. España. © Javier Prieto Gallego

No cabe mejor colofón para este viaje fronterizo que llegarse hasta  Ciudad Rodrigo, donde, además, es posible recorrer a pie por completo el camino de ronda de su magnífica muralla con forma de estrella. El legado monumental que ofrece esta localidad, del que sobresale la impresionante catedral, es el resultado de un prolongado papel protagonista en diferentes capítulos de la historia, especialmente durante la Guerra de la Independencia. Además de recabar información en la Oficina de Turismo, debe visitarse el Centro de Interpretación de la Ruta de las Fortificaciones, situado junto a la Puerta del Conde.


ALMEIDA

Este viaje quedaría incompleto si no te acercas hasta la localidad portuguesa de Almeida, a tiro de cañón de la fortaleza de Aldea del Obispo pero del lado portugués. Sus murallas dibujan una estrella de dos kilómetros y medio, trazadas con seis puntas y seis baluartes de forma triangular intercalados entre ellas. Datan del siglo XVII y fueron realizadas según diseño del arquitecto militar francés Vauban. Imprescindible para conocer lo que no se ve a simple vista del sistema defensivo es la visita al espacio principal del Museo Histórico-Militar de Almeida, ubicado en el interior de las casamatas del baluarte de São João de Deus, y que permite el recorrido por las estancias semisubterráneas construidas con grandes bloques de granito sin ventanas ni huecos al exterior, que era el lugar en el que se refugiaba la población durante los bombardeos.

Garitas en las murallas de la fortificación de Almeida. Región de Beira. Portugal. © Javier Prieto Gallego
Fachada de una casa. Almeida. Región de Beira. Portugal. © Javier Prieto Gallego

DATOS PRÁCTICOS

Cómo llegar
Yecla de Yeltes está a 77 km de Salamanca. Se llega por la CL-517 hasta Vitigudino y después por la SA-315.

Cuándo ir
La primavera y el otoño son buenos momentos para disfrutar del paisaje adehesado y el paseo por los pueblos y yacimientos que forman parte de la ruta.

Qué ver

YECLA LA VIEJA. En la plaza Mayor de Yecla de Yeltes encontramos el Aula de Arqueología. Se presenta como un buen prólogo antes de acercarse hasta el yacimiento de Yecla la Vieja. El interior del aula alberga un interesante catálogo de piezas procedentes del castro y una maqueta que sirve muy bien para entender lo importante que era para los vetones escoger a conciencia el enclave geográfico en el que realizar sus fortificaciones. El castro de Yecla se visita por libre.

Petroglifos en las murallas del castro vetón de Yecla La Vieja. Salamanca. Castilla y León. España © Javier Prieto Gallego
Petroglifos en las murallas del castro vetón de Yecla La Vieja. Salamanca. Castilla y León. España © Javier Prieto Gallego

SAN FELICES DE LOS GALLEGOS (sanfelicesdelosgallegos.es). Museo de la Cantería. Un edificio de tres plantas alberga la muestra didáctica en la que se hace un recorrido por el uso tradicional del granito, desde su formación al trabajo en el taller del cantero. También se muestran las construcciones de interés realizas con este material en el entorno de la población (tel. 692 47 12 84). Aula Histórica del castillo de San Felices de los Gallegos. Se ubica en la torre del homenaje del castillo. En la visita, además de recorrer el interior de la fortaleza, se aprende sobre los aspectos técnicos, constructivos e históricos relacionados con la frontera, la población y su defensa (tel. 692 47 12 84). Museo del Aceite “El Lagar del Mudo”. La visita al molino en el que se elaboraba el aceite de la localidad es un viaje al pasado que rinde tributo a uno de los ingredientes fundamentales de la dieta mediterránea. Un paseo didáctico en el que, además de aprender cuáles eran los pasos que había que seguir para su elaboración, se muestran objetos, enseres y utensilios relacionados con él. (Tel. 656 446 364. Abre viernes por la tarde, sábados y domingo por la mañana. Entre semana, es mejor llamar antes).

Prensa de aceite. Museo del Aceite. Museo etnográfico. San Felices de los Gallegos. Salamanca. Castilla y León. España © Javier Prieto Gallego
Prensa de aceite. Museo del Aceite. Museo etnográfico. San Felices de los Gallegos. Salamanca. Castilla y León. España © Javier Prieto Gallego

ALDEA DEL OBISPO. Aula de interpretación del Real Fuerte de la Concepción. Situada en la Plaza Mayor, en la parte superior del mismo edificio que alberga la Consulta Médica. En ella se explican las distintas fases de la construcción del fuerte, su historia y la vida que la Infantería y la Caballería llevaba en ellos (aytoaldeadelobispo.es).

ZONA ARQUEOLÓGICA DE SIEGA VERDE. www.siegaverde.es. En la carretera de Castillejo Martín Viejo – Villar de la Yegua. Información y reservas: 923 48 01 98-653 78 10 71. 6,5 €

Panel 8 con caballos y toros piqueteados formando parte de la misma composición. De fondo aparece el puente que salva el río Águeda por encima del yacimiento. Estación rupestre de Siega Verde. Patrimonio Mundial de la UNESCO. Salamanca. Castilla y León. España. © Javier Prieto Gallego
Panel 8 con caballos y toros piqueteados formando parte de la misma composición. De fondo aparece el puente que salva el río Águeda por encima del yacimiento. Estación rupestre de Siega Verde. Patrimonio Mundial de la UNESCO. Salamanca. Castilla y León. España. © Javier Prieto Gallego

CIUDAD RODRIGO. El recorrido turístico por la localidad incluye los siguientes lugares y monumentos con horario de visita: Oficina  Municipal de Turismo. (Plaza Mayor, 27. Tels. 923 49 84 00 / 664346580). La catedral, 3 € (Tel.: 923481424). Palacio de los Águila (cierra los lunes). Patio plateresco (cierra los lunes).  Casa de los Vázquez (Oficina de Correos), se visita el vestíbulo por la mañana días laborables. Palacio de Moctezuma (Casa de la Cultura). Abre de lunes a viernes. Castillo de Enrique II (Parador Nacional de Turismo), torre del homenaje, lunes-domingo, 10.00-20.00 h. 1,50 €. Museo del Orinal. (junto a la catedral. Tel.: 666 964 996–952 382 087). 2 €. Cierra el domingo por la tarde. Centro de Interpretación de la Ruta de las Fortificaciones de Frontera. Sábado-domingo, 11-14 y 16-19 horas. Tel. 902 910 009. WEB: www.viveciudadrodrigo.com.

Castillo de Enrique II de Trastamara construido en 1372. Ciudad Rodrigo. Salamanca. Castilla y León. España. © Javier Prieto Gallego

ALMEIDA. La Oficina de Turismo y los museos cierran los lunes. Los museos abren, de martes a domingo de 10 a 12 y de 14 a 17-17.30 h., hora portuguesa. www.cm-almeida.pt

DÓNDE DORMIR.

HOTEL DOMUS REAL FUERTE DE LA CONCEPCIÓN. (Aldea del Obispo. hoteldomusrealfuerte.com). Ubicado en las instalaciones rehabilitadas de una de las fortalezas militares más singulares de la Península, ofrece la experiencia de dormir en un lugar destacado de la historia de la frontera hispano-portuguesa. Cuenta con 35 habitaciones distribuidas en torno a un patio de armas de 3.000 metros cuadrados. RESERVA AQUÍ.

PARADOR DE  CIUDAD RODRIGO (Ciudad Rodrigo, paradores.es). Apoyado sobre la muralla de la ciudad y en alto sobre la vega del río Águeda, testigo de importantes acontecimientos relacionados con la Corona de Castilla, es uno de los establecimientos más veteranos de la red de paradores. RESERVA AQUÍ.

HOTEL FORTALEZA DE ALMEIDA (Almeida, hotelparadordealmeida.com). Se ubica en el interior del recinto amurallado, en un costado de la población. Fue construido en 1985.

DONDE COMER.

ZASCANDIL (Ciudad Rodrigo). Gastrobar situado en el centro histórico. Cuenta con una estupenda terraza en la que degustar su carta de pinchos, tostas o ensaladas. La ensalada Zascandil destaca por su originalidad y profusión de frutas rojas  y frutos secos. Cervezas artesanales propias.

ESTORIL (Ciudad Rodrigo,restaurante-estoril.com). Cocina tradicional con toques modernos. Arroces, setas, pulpo… pichón estofado, excelentes garbanzos con níscalos o deliciosos boletus con huevo y foie.


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