Rincones de la Alta Sanabria (Zamora)

Las Cascadas de Sotillo en otoño. Parque Natural del Lago de Sanabria. Zamora. Castilla y León. España. © Javier Prieto Gallego
Las Cascadas de Sotillo en otoño. Parque Natural del Lago de Sanabria. Zamora. Castilla y León. España. © Javier Prieto Gallego
Un empinado sendero conduce desde la localidad de Sotillo hasta uno de los rincones más bellos del Parque Natural del Lago de Sanabria: las cascadas de Sotillo, un hermoso salto de agua que deslumbra en lo profundo del bosque, especialmente cuando las galas del otoño lucen en todo su esplendor.
Texto, vídeo y fotografías: Javier Prieto Gallego

Hay recompensas que merecen siquiera un pequeño esfuerzo. En este caso, acometer el desnivel, de unos 400 metros, que median entre la localidad de Sotillo y el rincón por el que se despeñan los arroyos Pingón y Cabriteño después de sumar caudales un poco antes. Pero la prueba de que además de merecer la pena no se trata de ningún sacrificio inhumano es que el recorrido señalizado que lleva hasta las cascadas de Sotillo es uno de los más transitados de entre los muchos que podemos escoger en el Parque Natural del Lago de Sanabria y Sierras Segundera y de Porto. Por algo será.

Los arroyos Cabriteño y Pingón forman las cascadas de Sotillo. Sotillo de Sanabria. Parque Natural Lago de Sanabria y alrededores. Zamora. Castilla y León. España © Javier Prieto Gallego
Los arroyos Cabriteño y Pingón forman las cascadas de Sotillo. Sotillo de Sanabria. Parque Natural Lago de Sanabria y alrededores. Zamora. Castilla y León. España © Javier Prieto Gallego

Si te animas a visitar esta zona para disfrutar de pueblos y naturaleza, reserva ya aquí.

Una razón, entre otras muchas, es que permite alejarse las orillas del lago, tan concurridas en algunos momentos del año que hasta es necesario prohibir el paso de vehículos. Una estupenda oportunidad para descubrir que hay vida y muchas cosas que ver y hacer en Sanabria bastante más allá de asomarse a las enigmáticas y siempre frescas aguas del lago. Otra razón, también de peso, es que el camino que lleva hasta ellas y después regresa al punto de partida discurre a través de un buen puñado de parajes con encanto e interés, entre ellos uno de los bosques de roble melojo mejor conservados y más densos de todo este espacio natural. La experiencia también incluye el goce de pisar por caminos construidos piedra a piedra, tallados en la montaña a base de pico y pala y luego empedrados con rocas que hoy no movería ni Sansón.

El camino que conduce hacia las Cascadas de Sotillo en otoño a través del bosque. Parque Natural del Lago de Sanabria. Zamora. Castilla y León. España. © Javier Prieto Gallego
El camino que conduce hacia las Cascadas de Sotillo en otoño a través del bosque. Parque Natural del Lago de Sanabria. Zamora. Castilla y León. España. © Javier Prieto Gallego

El acercamiento a este rincón delicioso del bosque sanabrés pasa antes por aparcar en Sotillo de Sanabria. Mejor dejar el vehículo en la plaza y acometer a pie el pequeño tramo que lleva hasta el fondo del valle, donde un área con mesas y el puente sobre el arroyo de las Truchas marcan el verdadero inicio del sendero. Nada más pasarlo, el ramal derecho en una bifurcación es el que encamina, ya sin desvíos, hacia los saltos de agua.

Balcón desde el que se contemplan las cascadas de Sotillo. Sotillo de Sanabria. Parque Natural Lago de Sanabria y alrededores. Zamora. Castilla y León. España © Javier Prieto Gallego
Balcón desde el que se contemplan las cascadas de Sotillo. Sotillo de Sanabria. Parque Natural Lago de Sanabria y alrededores. Zamora. Castilla y León. España © Javier Prieto Gallego

A partir de ahí no hay pérdida: toda la ascensión y el regreso por el fondo del valle está jalonado por un reguero de balizas de color marrón que hacen imposible el despiste. La ascensión desde el río Truchas hasta las cascadas, unos 4 km, entretiene un par de horas bien a gusto. Luego allí, una roca hace las veces de sillón pétreo desde el que dejarse hipnotizar por la caída sin fin del agua.

Un pequeño puente de troncos facilita el paso en el camino de las cascadas de Sotillo. Sotillo de Sanabria. Parque Natural Lago de Sanabria y alrededores. Zamora. Castilla y León. España © Javier Prieto Gallego
Un pequeño puente de troncos facilita el paso en el camino de las cascadas de Sotillo. Sotillo de Sanabria. Parque Natural Lago de Sanabria y alrededores. Zamora. Castilla y León. España © Javier Prieto Gallego

El regreso a Sotillo se realiza siguiendo el curso del río, también en una prolongada bajada que al principio corre entre peñascos y escalones tallados en la ladera y que puede resultar algo peligrosa con las rocas mojadas por la lluvia. Una vez que se alcanza el fondo del valle, el paseo entra en una fase más tranquila mientras se atraviesa el bosque y salen al encuentro gigantescos bolos de granito diseminados entre los árboles como canicas de gigante abandonadas. El recorrido total, de 8,5 km, puede hacerse en unas cuatro horas y requiere buen calzado y equipamiento básico de senderismo.

Área recreativa junto a las orillas del río Truchas en el inicio del camino hacia las cascadas de Sotillo. Sotillo de Sanabria. Parque Natural Lago de Sanabria y alrededores. Zamora. Castilla y León. España © Javier Prieto Gallego
Área recreativa junto a las orillas del río Truchas en el inicio del camino hacia las cascadas de Sotillo. Sotillo de Sanabria. Parque Natural Lago de Sanabria y alrededores. Zamora. Castilla y León. España © Javier Prieto Gallego

Y ya puestos a descubrir rincones que nos lleven algo más allá de las aguas del lago, merece la pena la recomendación de acercarse hasta, por ejemplo, Rábano de Sanabria, en la zona alta de la comarca. En su plaza de La Iglesia luce el mejor crucero de toda la zona: una estupenda pieza de granito tallada en 1697, con relieves en sus dos caras. Otra singularidad de Rábano es la abundancia de grabados y pequeñas cabezas de granito que se descubren en muchas de sus fachadas. Unos y otras podrían ser vestigios de antiquísimas construcciones celtas.

Muy cerca de Rábano se alza el santuario de Nuestra Señora de La Alcobilla. El interés del lugar, más que el discreto edificio del siglo XVI, lo despierta el corro de enormes castaños, muchas veces centenarios, que lo arropa. Son, sin duda, los más longevos de Sanabria.

Quien desee rematar la excursión echando un vistazo a todo el conjunto –valles, lago, pueblos, cumbres…-, no tiene más que tomar desde la localidad de El Puente la carretera que encamina hasta San Juan de la Cuesta. De la parte superior del pueblo arranca la pista forestal asfaltada que sube hasta lo más alto del cerro de San Juan (1.419 m.), coronado de antenas y del que asoma un balcón privilegiado que brinda una de las mejores panorámicas de Sanabria.

Sanabria desde el mirador del cerro de San Juan (1.419 m.). Comarca de Sanabria. Zamora. Castilla y León. España ©Javier Prieto Gallego
Sanabria desde el mirador del cerro de San Juan (1.419 m.). Comarca de Sanabria. Zamora. Castilla y León. España ©Javier Prieto Gallego

NO DEJES DE… VISITAR EL CENTRO DEL LOBO IBÉRICO DE CASTILLA Y LEÓN. Dada la dificultad que encierra la observación directa de esta especie, la visita al centro se presenta como una magnífica oportunidad de asomarse a la vida cotidiana de un pequeño grupo de lobos en semilibertad. Aunque el recorrido del centro y la observación de lobos pueden realizarse sin guía es muy recomendable realizar ambas cosas en el transcurso de alguna de las visitas guiadas que se organizan. Las visitas guiadas tienen una duración aproximada de 2,5 horas. [Horario y reservas: centrodellobo.es. Tel. 980 56 76 38. ]

Centro del Lobo Ibérico. Robledo. Comarca de Sanabria. Zamora. Castilla y León. España © Javier Prieto Gallego
Centro del Lobo Ibérico. Robledo. Comarca de Sanabria. Zamora. Castilla y León. España © Javier Prieto Gallego

CÓMO LLEGAR. Hasta Puebla de Sanabria puede llegarse desde Zamora por la A-52 en 114 km. El acceso al Parque Natural del Lago de Sanabria se realiza por la ZA-104 hasta la localidad de El Puente. De ella arranca la carretera que finaliza en Sotillo de Sanabria.

CUÁNDO IR. Los deshielos de la primavera brindan el espectáculo de las cascadas con toda su fuerza pero el otoño las enmarca en un entorno repleto de colores.

QUÉ VER

EL LAGO DE SANABRIA. El mayor lago de origen glaciar de la Península es el centro del Parque Natural del Lago de Sanabria y Sierras Segundera y de Porto. En sus orillas, las playas del Folgoso, Arenales de Vigo, Viquiella (Grande) y Custa Llago (los Enanos) brindan un refrescante chapuzón en las frías aguas de lago. Están señalizadas y cuentan con servicios, merenderos, chiringuitos y aparcamiento. Una estupenda forma de disfrutar del lago es realizando un paseo fluvial a bordo del catamarán “Helios Sanabria”, propulsado por energía solar y eólica. El embarcadero se localiza junto a la playa de Custa Llago, 1 km antes de Ribadelago [europarques.com].

El Lago de Sanabria desde la Senda de los Monjes. Zamora. Castilla y León. España. © Javier Prieto Gallego;
El Lago de Sanabria desde la Senda de los Monjes. Zamora. Castilla y León. España. © Javier Prieto Gallego;

MONASTERIO DE SAN MARTÍN DE CASTAÑEDA. Único monasterio cisterciense de la provincia de Zamora que se conserva íntegro. Fundado entre los siglos XII y XIII, acoge un centro de interpretación [Tel. 980 62 20 42].

Monasterio de San Martín de Castañeda. Siglo XII. Parque Natural de El Lago de Sanabria. Zamora. Castilla y León. España. © Javier Prieto Gallego;
Monasterio de San Martín de Castañeda. Siglo XII. Parque Natural de El Lago de Sanabria. Zamora. Castilla y León. España. © Javier Prieto Gallego;

SENDERO DE LOS MONJES. Une las localidades de Ribadelago Viejo y el monasterio de San Martín de Castañeda. Es uno de los paseos senderistas más tradicionales de cuantos pueden realizarse en este espacio natural. 4 km (ida) y unas 2 horas.

PUEBLA DE SANABRIA. Conjunto monumental que se caracteriza por una cuidada arquitectura tradicional en su casco urbano. Imprescindible la visita al castillo [3 €] donde, además, se ubica la Oficina de Turismo. Junto al castillo quedan la ermita de San Cayetano y la iglesia de Nuestra Señora del Azogue. Del exterior destaca su portada occidental, en la que aparecen cuatro figuras humanas ataviadas con atuendos medievales la representación, sobre uno de los capiteles del tema de Adán y Eva tentados por las serpiente. Interesante también, el Museo de Gigantes y Cabezudos. [Oficina de Turismo, tel. 980 620 734.  pueblasanabria.com].

Puebla de Sanabria. Zamora. Castilla y León. España. © Javier Prieto Gallego
Puebla de Sanabria. Zamora. Castilla y León. España. © Javier Prieto Gallego;

DÓNDE DORMIR

POSADA DE LAS MISAS [posadadelasmisas.com. Puebla de Sanabria]. Catorce habitaciones en las que se mezclan con gusto detalles arquitectónicos antiguos y modernos.

POSADA REAL LA PASCASIA [lapascasia.com. Puebla de Sanabria]. Siete elegantes habitaciones en las que se combina con acierto la estética tradicional con el diseño y confort más vanguardista.

POSADA REAL LA CARTERÍA [lacarteria.com. Puebla de Sanabria]. Muy cercana al castillo, en un edificio que combina elementos modernos con vigas de madera centenarias y paredes de piedra original.

DÓNDE COMER

POSADA DE LAS MISAS [posadadelasmisas.com. Puebla de Sanabria]. Cocina sanabresa bien elaborada, a buen precio y en un lugar precioso. Entre las sorpresas, habones con carabineros.

LA POSADA DE PUEBLA DE SANABRIA [laposadadelavilla.com. Puebla de Sanabria]. Junto al castillo en un edificio del siglo XVII.

RESTAURANTE PLAZA DE ARMAS [restauranteplazadearmas.es]. Antigua casona rehabilitada. Cocina tradicional y productos de mercado: boletus, pulpo a la sanabresa, habones a la sanabresa…

INFORMACIÓN

Casa del Parque natural Lago de Sanabria y Sierras Segundera y de Porto – (Zamora). Tel. 980 621 872. patrimonionatural.org.

Oficina de Turismo de Puebla de Sanabria. En el castillo. Tel. 980 620 734. pueblasanabria.com


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